Monday, December 7, 2009

Alec Empire and The Monks in ARTROCKER




ARTROCKER: WHAT'S BEEN THE HIGH POINT OF THE DECADE FOR YOU?

ALEC: Working with The Monks on a collaboration track for their documentary film Transatlantic Feedback. I have been a fan since my teenage years. Discovered them through John Peel. There was a moment, where I actually had tears in my eyes, listening to our finished track. I am a huge music fan and that I had the chance to meet and work with them made this decade for me! Joe Strummer from The Clash watching and loving my last show ever with Atari Teenage Riot in Australia was another one of these moments.








Sunday, December 6, 2009

DOC SCHOKO: Zündfunk-Monatscharts Die Topp Träxx im Dezember '09


Zündfunk-MonatschartsDie Topp Träxx im Dezember '09

Die amtliche Liste der besten Singles im Dezember, ausgegeben von der Zündfunk-Musikredaktion. Ganz oben stehen zweimal Kalifornien und einmal Neuseeland.
01. DEVENDRA BANHART 16th & Valencia, Roxy Music
Warner
02. THE ELECTRIC WIRE HUSTLE They Don´t Want
Every Waking Hour / iTunes
03. MAYER HAWTHORNE Green Eyed Love
Stones Throw/Groove Attack
04. JAMES PANTS  Thin Moon
Stones Throw/Groove Attack
05. A PLACE TO BURY STRANGERS Exploding Head
Mute / EMI
06. DOC SCHOKO Schlecht Dran / Gut Drauf
Play Loud / Alive
07. THE ETTES Take It With You
KNTRST / Universal
08. ROYAL BANGS My Car Is Haunted
CitySlang / Universal
09. MUMFORD & SONS Little Lion Man
V2 / Cooperative / Universal
10. DUKE & THE KING If You Ever Get Famous (Zündfunk unplugged)
Loose Music / Rough Trade

Tuesday, November 24, 2009

GOSSIP / THE RAINCOATS - Single-Kritik in LAUT.DE




Gossip: Mönchs-Quickie sorgt für Jubel

Helle Freude im Gossip-Lager: Ihre Coverversion des Monks-Songs "Drunken Maria" erscheint mit einem Song der legendären Post-Punk-Band The Raincoats auf einer Splitsingle.


Splitsingle mit den eigenen Helden: Gossip.
Konstanz (mis) - "Ein Gossip-Traum ist wahr geworden!", tweetete die US-Band gestern aufgeregt per Facebook. "Unser Monks-Cover wurde für eine Splitsingle auserwählt und nun sind wir auf einer Platte mit The Raincoats."
2006 steuerte die Band um Sängerin Beth Ditto den Song "Drunken Maria" zum Tribute-Sampler "Silver Monk Time" bei, der das Schaffen der visionären 60s-Beat-Band The Monks einer neuen Generation vorstellte (siehe Interview in den Surftipps).
Mit von der Partie war auch die britische All Female-Post-Punk-Band The Raincoats, deren Fankreis mit Sonic Youth, Gang Of Four, Chicks On Speed und dem queeren Gossip-Ensemble stets glamouröser klang als der eigene Name.

Mönchs-Quickie im Tour-Merchandise
"Music For Men" hin oder her: Zur Freude von Ditto und Co. veröffentlicht das Monks-Label Play Loud! nun eine Splitsingle mit den eigenen Gender-Heroen. Auch Raincoats-Managerin Shirley O'Loughlin zeigt sich begeistert: "Die Idee einer Single mit Gossip ist ein im Himmel geknüpftes Band."
Den Mönchs-Quickie gibts ab der Berlin-Show kommenden Donnerstag in Gossips Tour-Merchandise. Wer die Gossip-Konzerte heute im schweizerischen Fribourg und morgen in der Tonhalle München besucht, bestelle einfach online beim Label.
MEHR INFO

Thursday, November 5, 2009

play loud!'s new vinyl release will be ready for shipping this week. 
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pl-06 Floating di Morel "Said My Say" (12" Vinyl; Limited to 500)
 
Floating di Morel - said My Say

pl-07 Doc Schoko "schlecht dran / gut drauf" (12" Vinyl; Limited to 500)
Doc Schoko - schlecht Dran / Gut Drauf

pl-08 Gossip / The Raincoats (7" vinyl) 

NOW READY FOR SHIPPING



Monday, October 5, 2009

MONKS: THE TRANSATLANTIC FEEDBACK IN MADRID

Dear Monks fans in Spain,

please check out the imminent screening of "monks - the transatlantic feedback" at NEU! CLUB in Madrid. Could it be more appropriate to show a film in a club that was named after one of the seminal German krautrock bands? MONKS - FAUST - AMON DÜÜL - KRAFTWERK - CAN - NEU!


Aquí hay una pieza de TVE 2 sobre el documental
"monks - the transatlantic feedback"


And please check out the brand new play loud! release:



pre-order at info@playloud.org


Tuesday, September 29, 2009

play loud! (live) music series (up-coming launch)


play loud! productions will launch together with the new records (vinyl/download) by Floating di Morel (Said My Say) (pl-06) and by Doc Schoko (Schlecht Dran/Gut Drauf) (pl-07) 
a (live) music series that introduces current bands in concerts, during rehearsals, at home or in the studio. Fans will have the choice between a full video and/or audio only download. 


 
Floating di Morel performing 6 songs (live) at their home studio, 
a film by Dietmar Post & Lucia Palacios 
(32 min, 2009, video & audio download)


 
Doc Schoko (live) at Volksbühne Berlin in 2007 performing a version of 
"Oktopus im Pentagramm", a film by Dietmar Post & Lucia Palacios 
(8 min, 2009, video & audio download)

STAY TUNED FOR MORE BANDS ON
"play loud! (live) music series"

Wednesday, September 23, 2009

play loud! announces imminent release of 7" w/ GOSSIP & THE RAINCOATS

play loud! will release a new 7" vinyl single
drunken maria / monk chant - Gossip / The Raincoats 
(pl-08) (single 7"/DOWNLOAD)
Artwork by Lucia Palacios (play loud!)


   
      
First statements by band members are enthusiastic:


THE RAINCOATS:
"The idea for the single with Gossip is a match made in heaven".


GOSSIP:
"A dream come true".


release ready for the GOSSIP world tour in late October
please pre-order at
info@playloud.org


both songs are taken from the double cd "silver monk time - a tribute to the monks" (pl-02)

Gossip






The Raincoats & The Monks performing together "Monk Chant"
 in October 2006 at Volksbühne Berlin after the film premiere of
"Monks: The Transatlantic Feedback"

Monday, September 21, 2009

the transatlantic feedback auf 3sat - Keep on Rocking!, Musikfilmreihe 09.-11.10.2009 (3sat)


3sat - Keep on Rocking!, Musikfilmreihe 09.-11.10.2009 (3sat)


3sat - Programminformation Oktober 2009
Keep on Rocking!
3sat zeigt Musikfilmreihe mit Scorseses "Shine a Light"
ab Freitag, 9. Oktober 2009, 22.25 Uhr
Erstausstrahlungen

Die Pop- und Rockmusik der 1960er bis 1980er Jahre war nicht nur ein kulturelles Phänomen, sondern Ausdruck einer Veränderung der gesellschaftlichen Verhältnisse und damit von zeitgeschichtlicher Bedeutung. In seiner fünfteiligen Reihe "Keep on rocking" präsentiert 3sat Musikdokumentarfilme über Größen der Rockmusik, die seit ihren Anfängen in den 60er Jahren das Bild der Zeit prägten. Sie reicht von Konzertfilmen, in denen die Faszination der Musik filmisch vermittelt wird, bis hin zu Porträts der Künstler in ihrer Zeit.
Als Highlight präsentiert 3sat Martin Scorseses "Shine a Light" (2008) in Erstausstrahlung. Regiegröße trifft auf Rock-Dinosaurier: Martin Scorsese dokumentierte zwei Konzerte der Rolling Stones im Herbst 2006 und zeigt bildgewaltig, mit welcher Energie und Präsenz die Stones live beeindrucken. Wie keine zweite Band verbinden sie Generationen von Fans. Einen Beleg liefern Gaststars wie Christina Aguilera, Jack White und die Blues-Legende Buddy Guy. Die intimen Konzertmomente im Beacon Theatre in New York beim Geburtstagskonzert für Bill Clinton präsentiert Scorsese als authentisches, audiovisuelles Fest für Film- und Musikliebhaber.
Mit den Musikdokumentarfilmen "Crosby, Stills, Nash & Young - Déjà vu" (USA 2007) von Neil Young, "Year of the Horse" (USA 1997) von Jim Jarmusch und "Lou Reed's Berlin" (USA/GB 2008) von Julian Schnabel sind drei weitere TV-Erstausstrahlungen in der 3sat-Reihe zu sehen. Zudem der Dokumentarfilm "Monks - The Transatlantic Feedback" (D 2006) von Lucia Palacios und Dietmar Post.

Die Termine im Einzelnen:

Freitag, 9. Oktober 2009, 22.25 Uhr
Crosby, Stills, Nash & Young - Déjà Vu
Musikdokumentarfilm von Bernard Shakey, USA 2007
Erstausstrahlung

Freitag, 9. Oktober 2009, 0.00 Uhr
Year of the Horse
Musikdokumentarfilm von Jim Jarmusch, USA 1997
Erstausstrahlung

Samstag, 10. Oktober 2009, 20.15 Uhr
Shine a Light
Musikdokumentarfilm von Martin Scorsese, USA 2008
Erstausstrahlung

Samstag, 10. Oktober 2009, 22.10 Uhr
Lou Reed's Berlin
Musikdokumentarfilm von Julian Schnabel,
USA/Großbritannien 2008
Erstausstrahlung

Sonntag, 11. Oktober 2009, 21.45 Uhr
Monks - The Transatlantic Feedback
Dokumentarfilm von Dietmar Post und Lucía Palacios,
Deutschland 2006


*
Quelle:
3sat - Programminformationen - September 2009
Satellitenfernsehen des deutschen Sprachraums (ZDF/ORF/SF/ARD)
Postfach, 55100 Mainz
Tel.: 06131/70-64 79
E-Mail: presse@3sat.de
Internet: www.3sat.de


Tuesday, September 8, 2009

Doc Schoko: new record and film on play loud!

play loud! productions will release Doc Schoko's new record "schlecht dran / gut drauf"
(pl-lp-07) (lp + download) in November 2009.



in conjunction with "schlecht dran / gut drauf" play loud! will release two older records from his back catalogue as part of the new "play loud! digital archives":

 
(pl-digital-05) "einen gegen"


(pl-digital-06) "tränen + wölkchen ep"


Also available "Oktopus im Pentagramm" by Doc Schoko, live at Volksbühne Berlin (pl-digital-07),
a music film by Dietmar Post & Lucia Palacios (the entire song can be seen on the DVD release of "monks: the transatlantic feedback"):


Wednesday, August 26, 2009

play loud! film about Floating di Morel




 In conjunction with the new Floating di Morel LP "said my say" play loud! is proud to present also a 32 minute film by Dietmar Post & Lucia Palacios.
The film shows the band Floating di Morel during one summer evening at their home studio in East-Berlin.
"a summer evening with Floating di Morel" was filmed in the strict style of Direct Cinema and will open play loud!s long-awaited music & film series. A detailed list with the songs FdM performed that August evening will follow soon. Watch the trailer below:

Wednesday, August 19, 2009

play loud! announces record deal with Floating di Morel













                                                              play loud! proudly announces a record deal with Berlin based rock'n'roll band FLOATING DI MOREL. Their new record "said my say" will only be available on vinyl and for download. Also, play loud! will offer for the first time Floating di Morel's back catalogue for download. It consists of mostly old art projects: "more memory than now" (LP 1995), "takna, pakna, g(k)ram..." (EP 1997) and "real people psych" (PROMO EDITION 2004).






Also available by Floating di Morel is their contribution to play loud!'s 2006 SILVER MONK TIME double CD. Don Allred of Village Voice wrote: "Shut Up" tapped out by the tremulously tight toot-toot-tootsies of Floating Di Morel.
One German critic couldn't really categorize the music by Floating di Morel and asked: Is it rock 'n' roll? Is it noise? Is it art? Questions that make it a perfect play loud! enterprise. All those so called music lovers who think that small record labels and artists can survive if you just download everything for free please dig this: ARCHIVE YOUR MUSIC ON VINYL. And please pre-order to help finance high quality old fashioned vinyl editions.

Here some more voices about Floating di Morel:
"the Floatings got that floating sound like Sky Saxon & the Seeds did float, uneffortless, - one wouldn..t dare to think about work ever again – it..s just there as it pops into yr head like a thumb stuck in the mouth. while all the worst things in the world are from the scheming, pragmatic mind - cynical, analytical – the best is from the intuitive heart, free associating, forming, floating. channelling. everyone in the diMorel is most commited to the sound and song idea/aesthetix. to be true to the idea, the words have to be foreign, most foreign, like the instruments here, de/formed as curled up/stretched out somethings. free crazyness. . so what if it..s on par with a select few german acts like The Shaggys (mad and perfect beat band) or Sand (Golem LP) it..s all in the zone, anyway, a mental place."
J. Gleue (ex 39 Clocks etc.)

KRITIK DE:BUG....
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FLOATING DI MOREL ’real people psych’ Lp, 2004....
Die dunkle Seite der Psychedelic hat über die Jahre seit Velvet Underground oder dem dritten Big-Star-Album nichts an Faszination auf Menschen mit Attitude und Lofi-Ausrüstung verloren. Das Berliner Trio "Floating Di Morel" hat diese Art von 60s-Coolness, die an schwarzen Röhrenjeans hängt, auf ihrem Album ohne großes Aufhebens aus der Retro-Grube befreit. in den 80ern gab es eine Retropsychedelic-Bewegung, die das New-Wave-Cool - zackige Elektronik ohne Emotionalität - mit dem 60s-Noir-Cool - schleifende Gitarren ohne Emotionalität - mit ihren Flohmarktcasiofenders kurzschloss. Floating Di Morel machen da weiter, eleminieren die Gitarre und hören sich mit diesem kleinen Trick so verdammt aktualisiert an, dass man sie sich glatt im Vorprogramm von Apparat oder Martinique oder so vorstellen könnte. Nicht umsonst ist auf dem Cover neben den 60s-Geheimhelden Skip Spence und Moondog auch Green Velvet portraitiert..... jeep ••••....
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engl.....
The dark side of psychedelic has not lost any of it allure on people with attitude and lofi-equipment in the years since Velvet Underground or the third Big-Star-Album. The Berlin trio Floating Di Morel has freed this type of 60’s coolness, that which is attached to flared jeans, in their album without much fuss from the retro graveyard. In the 80s there was a retro-psychedelic movement which was bypassed by New-Wave-Cool – jagged electronics without emotionality and with the 60’s-Noir-Cool – grinding guitar without emotionality – with their flea market casio fenders. Floating Di Morel goes further, eliminating the guitar and sounding, with this small quirk, so refreshed, that during the interlude, one could imagine oneself being in Martinique. It is not for nothing that on the cover, next to 60s underground heroes Skip Spence and Moondog, Green Velvet are portrayed. ....
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HAYFEVER
Bremen im Herbst 2000: Im Rahmen einer kleinen Tour durch Norddeutschland haben Floating di Morel einen Auftritt in der Milchbar in Bremen angekündigt. Auf der Miniaturbühne werden die Instrumente vertäut. Allerlei elektrotechnische Kleinodien werden aus einem mittelgroßen Reisekoffer gezogen und miteinander verbunden, Rhythmusgeräte, Effekte, Bassbegleitungen von Altorgeln werden unter anderem in einen kleinen Mixer gezwängt, von wo sie auf zwei Verstärker verteilt werden, die ihre no-name Karriere als Lautsprecher für alles, was man ihnen im Laufe der Jahre an Geräuschen zugesteckt hat, klaglos über sich haben ergehen lassen. Man könnte den Eindruck haben, bei Floating di Morel handele es sich um eine dieser zahllosen zahnlosen Elektrofrickellaptopvereinigungen, die sich nur deshalb auf die Bühnen bewegen, um sich mal nicht über Musik unterhalten zu müssen. Zumal der rein optische Gegensatz zwischen der Band, dunkel gekleidete Kobolde mit feinen Gesichtszügen, und dem sich langsam einfindendem Publikum, meist gutartige Rockroadies in Jeans und Leder, die andächtig Motörhead zuhören, welche sich in angemessener Lautstärke aus dem Kneipen-CD-Spieler pellen, nicht größer sein könnte.....
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Dann beginnt der Wahnsinn: Unter Volldampf werden Rhythmus- und Bassgeräusche durch den Raum gejagt, parolenartige Satz-, Wort-, Melodiefetzen hinterhergerufen, Sounds aus Teufels Küche mit Endlautstärke in die Ohren derer, die gerade noch friedlichem Hardrock lauschten, gezwungen, dass ihnen Hören und Sehen vergeht. Ein Gewitter mit dem niemand gerechnet hat. Das Merkwürdige an dieser Situation ist allerdings nicht nur die Geräuschkulisse die uns die 3 Berliner servieren, ein Hammerschlag aus Suicide, Throbbing Gristle, Freejazz und White Light-Hysterie, sondern wie sie es tun. Während des gesamten Auftritts (der mit ca. 15 Minuten ziemlich genau die Länge früher Jesus and Mary Chain Konzerte erreicht) bewegt sich die Band eher so, als würde man einem akustischen Folkkonzert beiwohnen. Die Keyboarderin und Sängerin Sabine Blödorn steht ruhig und konzentriert hinter ihrem Orgelbasspedal und singt dabei Melodiefragmente, die tatsächlich an englische Folkbands erinnern, während sich Martin Osti ebenfalls sehr gefasst daran macht, diverse Geräuscherzeuger durch den Wolf zu drehen. Dazwischen agiert Sänger/Gitarrenperkussionist Kai Drewitz wie der gemeinsame Enkel von Iggy Pop und Buster Keaton: Ohne eine Miene zu verziehen, prügelt er mit altersschwachen Lederrasseln, aus deren aufgeplatzten Nähten sich ein weißer Staub verabschiedet, auf seine Gitarre ein, wobei er es sich nicht nehmen läßt, kasernenhoftonartige Satzreste unter das immer verstörter dreinblickende Publikum zu streuen. Überhaupt, das Publikum: es starrt entgeistert auf die Band und scheint das, was es sieht/hört, nicht einordnen zu können. Der Look der Band und die von ihr produzierte Musik scheinen die Zuschauer schlichtweg zu überfordern. Ist das Rock? Krach?? Kunst??? Keine Kategorisierung paßt, kein Pauschalurteil kann zur eigenen Beruhigung herhalten. ....
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Grund genug sich einmal genauer mit den Hintergründen, der Geschichte der Band zu beschäftigen. Mitte der 90er Jahre beschließen Kai Drewitz und Sabine Blödorn, ein gemeinsames Projekt zu starten, da die Aktivitäten ihrer bisherigen Bands P.L.O. und Young Scamps aufgrund der räumlichen Distanz zwischen den einzelnen Mitgliedern zusehends komplizierter zu organisieren waren. Was lag also näher als ein gemeinsames Arbeiten, zudem Blödorn und Drewitz nicht nur seit längerem die Wohnung teilten, sondern im wesentlichen auch ihre musikalische Auffassung. Flugs entstanden die Songs für ihre erste (und bisher leider einzige) LP 'More Memory Than Now' (Hidden Records). Ruhige, fast meditative Folksongminiaturen, die an zerbrechliche Kristallkugeln erinnern, die, wenn sie zu Boden fallen, eben nicht in tausend Stücke zerbrechen würden, sondern von dort aus die neue Situation checken und ihre Konsequenzen ziehen würden. Kein Schlagzeug, nur einige sparsam eingesetzte Rhythmusgeräte, die zwischen diskret arrangierten Keyboards und Gitarren die Grundlage für die Texte/den Gesang bilden, der im Wechsel von beiden übernommen wird und der sich geschickt in die Arrangements einwebt, sich aber gleichzeitig von gewohntem Schönklang fernhält. ....
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Das Bemerkenswerte an dieser Platte ist das konsequente Herausarbeiten einer originären Ästhetik, hier wird mit sparsam eingesetzten Mitteln eine Atmosphäre geschaffen, die harmonische und disharmonische Elemente so geschickt miteinander verknüpft, dass sich der Hörer spätestens nach dem dritten Stück in einer Art Paralleluniversum befindet, das er erst beim erreichen der Auslaufrille wieder verlassen kann. Die Zähigkeit der Songs auf dieser Platte, diese trotz aller Fragilität hingehaltene geballte Punkrockfaust, bildet eine Qualität, wie ich sie selten auf einer Produktion (schon gar nicht auf einer deutschen) gehört habe. Meisterwerk! ....
Anstatt sich nun auf der geleisteten Arbeit auszuruhen, beschloss das Duo, einen weiteren Mitstreiter zu engagieren, um auch Live eine adäquate Show hinlegen zu können. Mit dem umtriebigen Friedrichshainer Labelchef und On/Off-Plattenladenbesitzer Martin Osti wurde ein kenntnisreicher Elektroniker und Multiinstrumentalist mit ins Boot genommen. Zu dritt machte man sich an die Arbeit und produzierte vier Titel für die EP 'Money Machine'(Toaster im Test). In ihrer fiebrigen Stimmung zeichnen die Stücke ein kraftvolles Szenario, das die frühere Fragilität zwar nicht ersetzt, aber diese in eine garagigere Umgebung transformiert. Keine Feen und Elfen mehr, sondern Käfer und Insekten, die sich unter der Haut einen Weg zur Pulsschlagader bahnen. ....
Bei der letzten Veröffentlichung handelt es sich um eine Zusammenarbeit mit den Zen Faschisten bzw. um Remixe der Songs "Free Rock Mr.T" und "Justice is known that it has stolen my wife". Hier schließlich wird der Bogen zu ihren Liveperformances gespannt. Das Schlagzeug wird wieder durch Beatboxen ersetzt und die von den Zen Faschisten erzeugten Hallräume lassen ein Gefühl in einem aufkeimen, das eine Maus haben muss, wenn sie in eine dieser Lebendfallen geraten ist, die zusätzlich mit Stroboblitzen nachgerüstet wurde. Diese bei On/Off Records erschienene Single gibt am deutlichsten das aktuelle Soundbild der Band wieder, welches sie selbst mit dem eines Effektgerätes vergleichen. "Volumen, Sound und Geschwindigkeit sind einzustellen. Das sind wir. Einstellungen, immer unterschiedlich, definitiv intensiv." FDM geht es nicht um Provokation oder das Zurschaustellen von vorkonzipierter Andersartigkeit, sondern um die Weiterführung ihrer Interpretation des Psycho-Beats, einer musikalischen Ausdrucksform, die darüber hinaus eine Lebenseinstellung formuliert, die sowohl den akustischen Bob Dylan als auch Lou Reeds 'Metal-Machine-Music' mit einbeziehen kann. ....
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Nachtrag: Im Sommer 2001 spielte die Band zusammen mit Doc Schoko, Tapeman und Kunstkopf in der "Chill-out-Zone" auf einem Goa-Trance Open-Air in der Nähe von Berlin. Der Auftritt, im Gegensatz zum oben beschriebenen Soundbeben in Bremen, war hochkonzentrierter Wohlklang: Schwebende Elektronik vereinigte sich mit wohldosierter Improvisation. Alles andere als laut und verstörend. Die Reaktion der seit der vergangenen Nacht vor diversen DJ-Pulten durchtanzenden Goagemeinde indes war eindeutig: unter Androhung von Konsequenzen wurden Floating Di Morel "gebeten", den Auftritt vorzeitig zu beenden! ....
Tja... "Music makes the people come together..." ....
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Jens Willemer....




UP-COMING PLAY LOUD DIGITAL

Check out FLOATING DI MOREL'S large back catalogue. Soon available for download at our Finetunes Store.











Wednesday, July 8, 2009

"The editing and composition of the documentary are both brilliant"

Film Review: Monks: The Transatlantic Feedback


By Evan ~ July 7th, 2009. Filed under: review.

My boss dropped a DVD on my desk yesterday as he was leaving asking if I wanted to borrow it. The cover was a macabre-looking painting of a monk holding a banjo. It read, Monks: The Transatlantic Feedback. I asked if it was simply live performance clips, or was it a full documentary. He said it was a full documentary, so I excited grabbed at it and told him I’d take good care of it and return it tomorrow. Last night was something of a lazy night, as I had a long day beginning with a morning hike through Runyon Canyon, so we watched Capote (a pretty alright flick!) followed by the Monks DVD.

My knowledge of the Monks before taking in the documentary was solid, but not exceptionally deep. Five Americans stationed in Germany in the early ’60s began playing social clubs and GI bars in and around the area in which they were living. They began as a band called The 5 Torquays, softer and more “beat” than what they would become. In the mid-60s The Monks were formed, or “created” by designers Walther Niemann and Karl-H. Remy. They were active only for a few years, recorded one album and a few singles for Polydor in Germany, and then broke up. Their music was entirely ahead of its time, and the band’s influence is immeasurable. Every krautrock band cites The Monks as being important to their own musical endeavors, and bands from The Velvet Underground to The Fall to The White Stripes owe huge debts to The Monks for creating their sound.

The documentary is very well constructed, and shed light on areas I had no idea even existed before. The biggest surprise was learning just how vast the roles of Niemann and Remy were in the creation of the band. Their vision and intentions were known long before they ever came across The 5 Torquays, and the two men went so far as to pass out “rules” for being in The Monks which included statements like, “Always to be a Monk. On Stage and In Public.” The band could only wear their robes in public and at shows, they had to keep their hair with tonsures. The designers wanted the band to appear hard, dangerous, and sexy. The duo understood the principals of advertising and design, and their effect on the public. What they envisioned — an avant-garde, minimalist, intense act that could become the anti-Beatles in Germany — they steered The Monks perfectly towards, desiring to attain the same level of success as the group to which they were a reaction. Keep in mind, this all happened before Andy Warhol had anything to do with the Velvet Underground. Unfortunately, the band’s sound was far too ahead of its time for many in Germany (especially in the Southern, more religious communities) to comprehend.

What really stuck out to me while watching the film — above the incredible live video footage of the group performing around Germany — were the decades-later filmed interviews with the original band members. Their memories of their various experiences alone would have been enough to satiate most Monks fans, but the amazing differences of opinion regarding their time as Monks, and their amazing ability to articulate those feelings — is what brings takes this documentary to a different level. The band appear complete unsentimental about what they did. Keyboardist Larry, who came home after his time in Germany to work for IBM, is rarely there throughout the film. It is no surprise to the viewer when he remarks that his experience in the Monks is in no way significant to him. I imagine, even as the interviewer tried to coax an answer out of him, telling him just how influential his sound was on generations of bands, he simply could not bring himself to feel like he’d done something successful or worthy of further discussion.

Asked if the band had a political message, or if their theme song was a protest song, only one of the five members (Gary, lead guitar/vocals) answered that it was. But he tempers that answer by saying the lead-in, “You know we don’t like the army / What army? / Who cares what army? / Why do you kill all those kids over there in Vietnam? / Mad Viet Cong! / My Brother died in Vietnam!” featured only one line written by him, “Mad Viet Cong,” which included because he didn’t want to insult the army, which he had been a member of as recently as a year or two earlier. None of the other four band members thought their was anything political about the song. Although a few in the band expressed some anti-Vietnam sentiment, they all kept a pro-military mentality, recognizing that it had a great impact on their lives.

The idea of the Monks specialness as a band is apparent from the video clips and pictures of their time in Germany, but it appears as if they were so unique and so outside the mainstream that it could never have happened the way Niemann and Remy conceptualized it. The Monks are, at different points in the film, credited as the inventors of progressive, industrial, punk, and techno music. In 1966. They shared a bill with Hendrix in Germany, and saw his style — feedback squalls and all — as based in the blues, while they were based in rock. They were mocked at one gig by a drunk Tony Sheridan, but the band’s fans in turn mocked Sheridan. The essence of the band, their raw and brutal sound, their look and their intent, it’s all expertly depicted. The editing and composition of the documentary are both brilliant. The stories woven together by the interviews and video clips come together perfectly in a rare case of filmmakers finding a way to equal the essence of a band in their work.

Since filming completed in 2002, three of the protagonists have died. Charles Paul Wilp, who tried to convince the Monks to perform his avant-garde music for German cola advertisements, and swore he could have made them the biggest band in the world. Drummer Roger Johnston, whose post-Monks years actually made me a little sad, as he didn’t speak much of having a job but was filmed stalking around an empty church, cleaning various surfaces. Dave Day, the banjo player, who survived a year on the streets in Germany after the band’s break-up, and finally found love and happiness later in life, died of a heart attack in 2008.

Monks: The Transatlantic Feedback is a must-watch for any music fan. It was released on DVD May 5th of 2009, and can be purchased from www.playloud.org

Klangbad: Avant-garde in the Meadows (Trailer)

TWO NEW FILMS
from directors Dietmar Post & Lucía Palacios
(FESTIVAL FILM)
KLANGBAD: AVANT-GARDE IN THE MEADOWS
+
(CONCERT FILM)
FAUST LIVE 2005
Ready for festival submissions
There are two kinds of rock festivals: the conventional and the adventurous ones. The former present music that everyone knows. Others are more experimental and put their ear into boundary zones. The Klangbad Festival, curated by Faust’s Jochen Irmler, belongs to the latter. Since 2004 the picturesque village of Scheer hosts an innovative musical journey crossing various genres. In today's profit-oriented event scene it is hard to find anything comparable. The festival is small but growing constantly. Despite this fact, it abandons commercial sponsoring funds unlike normal open air festivals. Award-winning filmmakers Dietmar Post (USA/Germany) and Lucia Palacios (Spain) portrait this fine festival in the style of DIRECT CINEMA pioneers, such as, Murray Lerner, Albert Maysles and D.A. Pennebaker. Or did you forget how those filmmakers combined simplicity and economy with craftsmanship in their seminal films Monterey Pop, Gimme Shelter or Newport Folk Festival?
“Klangbad: Avant-garde in the Meadows” + “Faust Live 2005” both stand in that same tradition of “carefully chronicling an event”. The “Faust Live 2005” concert film will open the “play loud! music series” that will introduce entire live shows by challenging bands and musicians.
“Klangbad: Avant-garde in the Meadows”, featuring the following bands: Circle, Nista Nije Nista, Kammerflimmer Kollektief, Daniel Padden, Jutta Koether, Minit, Steven W. Lobdell, Cpt. Howdy and legendary FAUST.

DVD WITH MANY EXTRAS (FULL FAUST SHOW 2005) CAN SOON BE PRE-ORDERED

DVD RELEASE PLANNED FOR NOVEMBER 2009

1 EURO OF EACH SOLD COPY WILL BE DONATED TO THE FESTIVAL ORGANIZERS TO MAKE SURE IT WILL HAPPEN IN THE FUTURE